Archivos de etiquetas: coordenadas geográficas

El Hierro, la isla del meridiano

Ya en el siglo II, el geógrafo griego Tolomeo estableció que el primer meridiano pasaba por las Islas Canarias, entonces el límite occidental de las tierras conocidas. Siglos después, los árabes hicieron pasar el primer meridiano por el estrecho de Gibraltar. Durante el siglo XIII, bajo la influencia de Alfonso X el Sabio,  se tomó como meridiano de origen el de Toledo, entonces capital del reino de Castilla. En el siglo XVI, el célebre geógrafo Mercator introdujo el uso del meridiano de las Azores. Por otro lado, españoles y portugueses emplearon en la práctica la línea de demarcación estipulada en el Tratado de Tordesillas como verdadero meridiano cero. En 1634, los franceses fijaron que el meridiano cero pasaba por la Punta de la Orchilla en la isla de El Hierro y en 1724 llegaron hasta allí para establecer su localización exacta. El meridiano de El Hierro aparecía como meridiano cero en muchos mapas de los siglos XVI al XIX.

Mientras tanto, los británicos tomaron como primer meridiano el que pasaba por el Real Observatorio de Greenwich. Del mismo modo, España, en la segunda mitad del siglo XVIII, comenzó a establecer su primer meridiano en Cádiz, donde en 1753 se había establecido el Observatorio Real de la Marina.

Durante el siglo XIX cada nación continuó utilizando su propio meridiano para cuestiones geográficas y para los mapas terrestres, pero en lo que se refiere a la navegación no ocurrió lo mismo: el meridiano de Greenwich fue pronto el más utilizado en las cartas náuticas de todo el mundo, siendo el preferido por los principales países.

En 1885, los países reunidos en una conferencia en Washington, eligieron el meridiano de Greenwich como meridiano cero, pero no todos los países lo adoptaron.  En España, por ejemplo,  fue en 1901 cuando se estableció  la hora oficial española de acuerdo con la del meridiano de Greenwich.