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Los bosquimanos, el pueblo vivo más antiguo de la Tierra

1348163928_0elmundo.es (septiembre 2012)

Los pueblos de bosquimanos del sur de África encierran los secretos mejor guardados sobre el origen del hombre. Un nuevo estudio sobre la variación genética en la África sub-sahariana, donde se cree que se originó el ‘Homo sapiens’ moderno, resalta la importancia de la enorme riqueza de la historia genética de los que son los pueblos vivos más antiguos de la Tierra.

La investigadora de la Universidad de Uppsala (Suecia) Carina Schlebusch y sus colegas examinaron las variantes genéticas de 220 individuos de 11 poblaciones diferentes del sur de África para explorar sus relaciones y sus puntos en común. Los resultados indican que las poblaciones de bosquimanos, cuya divergencia de otros grupos africanos está considerada como una de las primeras en la historia de los humanos modernos, se separaron de otras poblaciones hace aproximadamente 100.000 años.

El dato ya se conocía en la comunidad científica, pero el trabajo de Schlebusch contribuye en gran medida a ampiar el conjunto de datos genómicos disponibles de los humanos más antiguos del árbol de la evolución humana.

Los investigadores, además, detectaron genes que estuvieron probablemente seleccionados en el momento en el que los bosquimanosse separaron de otros grupos de población de África. Estos incluyen genes relacionados con el desarrollo esquelético, como el crecimiento del cartílago y los huesos, o el sistema inmune o las funciones neurológicas.

El estudio revela cómo surgieron las poblaciones de humanos modernos alrededor del mundo a partir de una compleja historia evolutiva en África. Además, los resultados sugieren que otros estudios genómicos similares en el futuro pueden desentrañar alguno de los secretos que envuelven los orígenes de los humanos modernos.

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Diseñan casas ‘anfibias’ para evitar los daños de las inundaciones

casasflotantes2alainformacion.com

Las inundaciones en Reino Unido del pasado mes de noviembre provocaron cuantiosas pérdidas y escenas de desesperación entre los propietarios que veían sus casas inundadas. La estrategia habitual, cuando se produce el desbordamiento de  un río, es la de un grupo de gente colocando sacos de arena para evitar que el agua alcance sus propiedades. Pero, ¿y si cambiamos la aproximación al problema?

Las autoridades británicas están estudiando una solución que se aplica desde hace años en los Países Bajos.  La agencia de arquitectos Baca Architects, cuanta la BBC, ha recibido permiso para construir las primeras casas “anfibias” en las zonas inundables junto al río Támesis, preparadas para flotar en caso de ser alcanzadas por una gran masa de agua.

La agencia medioambiental británica quiere estudiar estrategias que se utilizan en otros países desde hace años.  Esta casa, en particular, podría levantarse durante la inundación y volver a su posición original cuando se retira el agua. A diferencia de lo que ocurre con una embarcación, la casa estaría bien sujeta al terreno y no sería arrastrada por el agua.

El sistema incluye una serie de detectores que actúan antes de que se produzca la llegada del agua y evitan los daños que puede provocar un desbordamiento. Todos los sistemas de electricidad, gas y agua corriente están preparados para actuar con flexibilidad cuando la casa se eleve.

La protección de los recursos naturales es esencial para el futuro del Chad

unesco.org (noticia de abril de 2012)

El segundo día de su visita oficial, la Directora General fue al lago Chad, una de las mayores reservas de agua dulce del continente africano. El lago Chad, víctima de una evaporación particularmente intensa, hoy día no cubre más del 10% de la superficie que ocupaba en los años 1960. La preservación del lago plantea enormes desafíos ambientales, económicos, sociales y humanos. Situado en un espacio subregional de 30 millones de habitantes, el lago Chad es en la actualidad una amplia zona pantanosa sembrada de islotes de vegetación.

Existen diferencias sociales desde hace 13.000 años

publico.es

Un equipo de investigadores, entre los que se encuentra el CSIC español, ha constatado que hace 13.000 años ya existían lasdiferencias sociales tras realizar estudios en un antiguo asentamiento de la culturanatufiense, en el sur de Siria, donde vivieron entre 40 y 60 personas. (Leer más)

Sobrevivir a 50 grados bajo cero

abc.es

En el globalizado siglo XXI, los últimos nómadas del mundo sobreviven a 50 grados bajo cero en Mongolia, uno de los países más fríos del planeta. Para ello, pastores como Davaadorj se cambian de casa cada estación siguiendo a su ganado por las montañas de Chuluut, que llegan a los 2.000 metros de altitud en la provincia central de Arkhangai, a 630 kilómetros de la capital, Ulan Bator. En invierno, un coche tarda quince horas en hacer este recorrido por pistas de tierra heladas. La nieve cubre hasta el horizonte. No se ve un alma, solo rebaños de ovejas y cabras y manadas de caballos. En la lejanía, parecen puntitos negros en la blanca inmensidad de la estepa. A medida que el todoterreno se acerca levantando una estela de polvo a su paso, adquieren sus dimensiones reales. (Leer más)