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La NASA descubre dos sistemas solares con tres planetas en su zona habitable

LA NASA DESCUBRE DOS SISTEMAS SOLARES CON TRES PLANETAS EN SU ZONA HABITABLEcanarias7.es

El telescopio Kepler ha descubierto dos sistemas solares con tres planetas de tamaño superior a la Tierra, en su “zona habitable”, donde se cree que podrían darse las condiciones para que hubiera agua en su superficie, anunció este viernes la NASA.

Se trata del sistema Kepler-62, que se encuentra a una distancia de 1.200 años luz de la Tierra en la constelación Lira, que tiene cinco planetas (62b, 62c, 62d, 62e y 62f) y del Kepler-69, con dos planetas (69b y 69c), a 2.700 años luz, en la constelación del Cisne.

Los científicos no saben si puede haber vida en los planetas recién descubiertos, pero señalan que la detección de planetas similares a la Tierra orbitando alrededor de una estrella como el Sol significa que “estamos un paso más cerca de encontrar un mundo similar a la Tierra”, indicó la NASA en un comunicado.

Según las observaciones de Kepler, que vigila más de 150.000 estrellas en busca de planetas o candidatos a planetas, los planetas rocosos 62e, 62f y 69c, se encuentran en la “zona habitable” del sistema, aquella que, si se dan las condiciones, está a la distancia en la que las temperaturas permiten la vida.

“Sólo sabemos de una estrella que tenga un planeta con vida, el Sol”, señaló Thomas Barclay, científico de la misión Kepler, quien destacó la importancia de encontrar planetas en la zona habitable en un sistema que orbita en torno a una estrella similar al Sol.

El descubrimiento de estos planetas rocosos en la zona habitable “nos acerca un poco más al hallazgo de un sitio como casa”, señaló por su parte John Grunsfeld, de la oficina de misiones científicas de la NASA, en un comunicado.

“Es sólo cuestión de tiempo que descubramos si la galaxia es el hogar de una multitud de planetas como la Tierra, o si somos una rareza”, agregó.

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La estrella más antigua del Universo revela su auténtica edad

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Con ayuda del telescopio Hubble, un equipo de astrónomos de la Universidad Estatal de Pensilvania ha ajustado la auténtica edad de la que hasta ahora se considera la estrella más antigua conocida. Los investigadores creen esta «Matusalén» tiene nada menos que 14.500 millones de años (con un margen de error de más o menos 800 millones de años), lo que, ciertamente, a primera vista la haría más antigua incluso que el Universo, cuya edad está calculada en aproximadamente en 13.800 millones de años, provocando un dilema evidente. Sin embargo, estimaciones anteriores calculaban que la estrella tenía todavía más años, exactamente 16.000 millones, y eso sí que suponía un auténtico problema. (Leer más)

Kepler-37b, el planeta más pequeño de los conocidos

Washington, 21 feb (EFE).- La agencia espacial NASA informó hoy del hallazgo del planeta más pequeño que gira alrededor de una estrella similar a nuestro Sol del que se tiene conocimiento, bautizado como Kepler-37b, y de dimensiones “ligeramente” superiores a las de la Luna, es decir, un tercio de la Tierra.

Hay planetas como la Tierra a solo 13 años luz

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Astrónomos del Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica (CfA) en Cambridge, Massachussetts en EEUU, han descubierto, con datoscaptados por el telescopio espacial Kepler de la NASA, que el 6% de las estrellas enanas rojas tienen planetas habitables del tamaño de la Tierra. Dado que las estrellas rojas enanas rojas son las más comunes en nuestra galaxia, el planeta más cercano como la Tierra podría estar a tan sólo 13 años luz de distancia. (Leer más)

Un antiguo río marciano

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El valle de Reull Vallis, en el planeta Marte, se cree que tuvo agua tiempo atrás. La sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA, en sus siglas en inglés) ha capturado con su cámara de alta resolución unas impactantes fotografías de la parte superior de la región.

En ellas se observa claramente la estructura de un río, flanqueado por numerosos afluentes que atraviesan el valle, que se prolonga durante casi 1.500 kilómetros. Se estima que podría haber llegado a tener casi 7km de ancho y una profundidad de 300 metros.

En las imágenes se observan abruptas y escarpadas estribaciones, lo que se cree que son consecuencia del flujo glacial a lo largo del canal durante el periodo Amazónico.

Los cráteres de alrededor del antiguo río se formaron mucho después del efecto del agua, si bien es cierto que los expertos de la agencia afirman que pueden ser límites creados por ella antes de que se evaporara. Se cree incluso que en algunos de ellos hay actualmente gran cantidad de hielo.

La morfología de esta región encuentra diversas similitudes con las regiones de la Tierra que han sufrido procesos de glaciación. Los procesos que tiempo atrás sufrió la superficie del planeta rojo no son muy diferentes a los que sufre en nuestros tiempos el planeta Tierra