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¿Por qué se forman los tornados?

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Hacen las delicias de los ‘cazatormentas’, pero los tornados son tan peligrosos y más veloces que los huracanes.

Si atravesamos un tornado volaríamos sin alas durante unos cientos de metros. Son típicos de las grandes praderas de los EEUU pero ocurren también en España.

Acompañamos al profesor Antonio Ruiz de Elvira a un generador de tornados en Cosmocaixa, el museo de la ciencia de la Obra Social La Caixa en Alcobendas. El catedrático explica que los tornados son como huracanes concentrados en un pequeño espacio.

Las velocidades en su interior pueden llegar a los 500 km/h. Son vórtices verticales que giran a muy alta velocidad con aire ascendente y descendente. Se forman cuando hay cizalla vertical del viento horizontal en la atmósfera, como cuando hacemos un rodillo de barro o de arena.

Ese rodillo horizontal se va poniendo vertical y necesita aire con alta humedad relativa, abajo, y aire muy frío en altura. Como la velocidad interior es alta, la presión interior es baja, y el vórtice se estrecha.

Al estrecharse, como una patinadora cuando cierra los brazos, debe aumentar la velocidad de rotación. El fenómeno es de realimentación positiva y se amplifica hasta que el vórtice deja de succionar humedad, su fuente de energía, y el tornado se deshace.

Si quiere que el profesor Ruiz de Elvira resuelva alguna duda relacionada con un fenómeno cotidiano de la Física, envíe su pregunta a ciencia@elmundo.es

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Anatomía de un “tornado asesino”

lainformacion.com

Científicos expertos en tornados explican como se origina este fenómeno meteorológico del que aún no se conocen todas sus causas y por qué Estados Unidos es más propenso a ellos. (ver vídeo)